認知症とはどういった病気なのか、認知症患者の数など認知症にまつわる出来事などを分かりやすく説
明しています。 一言に「認知症」と言ってもその種類や病状は様々です。 この項目では、まず認知症
への理解・知識を深めることで、その予防と対策を知ることが出来ます。

認知症を知ることから予防や対策を練りましょう。

ここでは認知症について、種類やその症状などを説明していきます。

認知症とはなにか

認知症とは一度成長した脳が加齢や病気など、何らかの原因で知能低下が起きる状態です。
ですが、認知症は、予防と対策さえ把握していれば決して怖い病気ではありません。
この項目では、認知症への理解を深め、知ることで不安を無くし、身近に認知症患者が居る方は患者と
の接し方、自分が認知症になる不安がある方は今後どうしたらよいかを知ることが出来ます。

一言に「認知症」と言っても、詳しく説明出来る人は
少ないのではないでしょうか。
この項目では認知症の種類やその症状について

また、現代における認知症患者の推移などをご紹介致します。

認知症の歴史

認知症はかつて「痴呆症」や「老人ボケ」と呼ばれていましたが、2004年12月に
厚生労働省から「認知症」と改めるのが適切との報告が発表されました。

ここには「痴呆症」などの言葉にあった「いったんボケ始めたらもう戻らない」
というイメージを払拭し、認知症に対する適切な情報を広め社会全体で治療に
取り組もうという狙いが込められています。


現在、様々な研究から認知症の進行を抑える治療法や薬、リハビリテーションの
開発が進んでおり、今後認知症を取り巻く環境は更に変化していくかもしれません。

認知症と物忘れ、どう違う?

認知症は加齢に伴い 、脳細胞が死滅したり、萎縮することにより記憶力や
判断力が衰え、日常生活に支障を来す病気であり、
単なる「物忘れ」とは大きく異なります。


例えば、少し前に食べた食事のメニューを忘れてしまうのは
単なる「物忘れ」と言っていいでしょう。
しかし、食事したこと自体を忘れてしまうのは認知症の可能性があります。


一方、加齢以外が原因となる脳機能の低下を認知症に含める場合もあります。

例えば脳梗塞の後遺症による記憶力や判断力の低下です。

このような場合は、生活習慣の改善や手術で改善が見込めます。


しかし、加齢が原因とされる認知症の場合は、完全に治す方法が
今のところ見つかっていません。

ご自身や家族の症状に不安がある方は、まずは単なる物忘れなのか
それとも認知症なのかを判断することが、進行を防ぐためにも必要です。

また 、単なる物忘れとして放置していまい悪化してから気付く場合もある
ので注意が必要です。早めに適切な医療機関で診察を受け、対処を心がけましょう。

認知症患者数の推移
〜認知症患者数700万人時代の到来!〜

厚生労働省の発表によると2025年には認知症患者数が
700万人へ達すると推測されております。
高齢化に伴いその数は現実的な問題です。
家族や個人単位 ではなく、社会全体でこの問題に
取り組んでいく必要があります。

認知症患者の人口推移、将来推移

認知症患者の人口推移、将来推移



厚生労働省の発表によると、2012年(平成24年)における全国の65歳以上の
高齢者において、認知症患者数約462万人と推計されると発表されました。
また、加えて軽度認知障害と言われるMCI(健常と認知症の中間状態)患者数が
約400万人もいると推計されております。
図表を見ていただいて分かる通り、実に65歳以上の方の28%は認知症、
または認知症予備軍(MCI)であるということになります。


これらの数字を見ると、認知症は誰もが関わる可能性のある身近な病気であるといえます。

高齢化社会に伴い、認知症患者は今後増え続けていくことが
予想されます。認知症に対して偏見や過度な恐怖感を持たず
適切に対処・対応する事が大事です。

認知症の種類

認知症には様々な種類があり、
それぞれの症状も異なります。単に物忘れだけではなく、妄想や性格の激変
などが伴う種類の認知症もあるので、特徴を把握し
早めに気付くこと、そして適切な処置と対応が大切です。

認知症の種類は1つではありません。
それぞれの種類と症状をしっかり把握しておく事が
予防や進行を止める鍵になります。

認知症の種類は1つではありません。
それぞれの種類と症状をしっかり把握しておく事が予防や進行を止める鍵になります。

-『アルツハイマー型認知症 とは』

■症状と特徴

認知症の実に約50%がこのアルツハイマー型認知症と言われております。
また、このアルツハイマー型認知症は、男性より女性の方が発症率が高いとされるのも特徴です。

・記憶障害

アルツハイマー型認知症の代表的な症状が「記憶障害」です。
正常な人は、何か約束を忘れたとしても約束の内容を教えてもらえれば自分が
忘れていたことを自覚することができます。しかしアルツハイマー病患者の場合は
約束していたこと自体を思い出すことができません。

・判断力の低下

例えば、本を冷蔵庫の中にしまい、生ものを散らかすようになったり、
夏なのに冬のように厚着をするなどの行動が見られます。
社会的なルールにおいても判断力が弱まり、人の敷地に勝手に入ったり、
お金を払わずにお店から品物を持ち出すこともあります。

・見当識障害※1

「自分がおかれている状況の理解力」が衰え、日付や時間、今自分がいる場所が

答えられないといった症状も見られます。

・その他

会話をしている相手が誰だか分からない、もしくは別の人間だと思うこともあります。
また、徘徊が始まり、誰かに自分の所有物を取られた「物盗られ妄想」などの症状、

介護拒否などの態度を取ることがあります。

・アルツハイマー型認知症の原因

アルツハイマー型認知症患者の脳には、アミロイドβやタウと呼ばれる特殊なた
んぱく質が溜まり、その結果正常な神経細胞が消滅することが病気の原因と考え
られ、脳が萎縮している事が見受けられます。


アルツハイマー病の症状は、ある日突然深刻な状態で出ることもあり、周りの家族
を混乱させます。
患者の見当違いな言動に不快感や怒りを感じることもあります
が、否定をせずに話を合わせる事が大切です。そして早めに専門医の診察を受
けるようにして下さい。


現在は有効な薬も開発されており、病気の進行を止めたり、遅らせることができま
す。
⇒認知症の予防と対策ページヘ


■病状の進行状態

・初期症状は「もの忘れ」

アルツハイマー病は「もの忘れ」から始まり、慣れた言葉を思い出せなかったり、
鍵の場所などが分からなくなるなどの症状が見られます。
しかし、些細な事として
本人も周りも気にとめず、病気の兆候を見逃してしまうことがあります。

・中期以降の症状は「判断力の低下」

記憶障害だけでなく、判断力の低下も見られるようになり、自分で計画を立てて
行動することが困難になります。
また、見当識障害※1が見え始め、現在の日付・時間・場所が答えられなくなりま
す。
症状が進むとトイレも1人で使えなくなります。(使用後に水を流すといった手
順も分からなくなるため)性格も変化し、被害妄想を抱いて家族に疑いの目を向
けたり、徘徊などの行動を取ることもあります。

-『脳血管性認知症 とは』

■症状と特徴

脳血管性認知症は、主に外傷や病気などによって引き起こされる認知症で、

アルツハイマー型に次いで発症率が高く、全体の約20%を占め、
男性に多い症
状です。

・脳梗塞を経験した人は要注意

脳血管障害のなかでも、もっとも原因になりやすいのが、「脳梗塞」です。

その他、脳出血・脳挫傷・脳炎などで脳の血管が障害を受け、その後遺症として
発症します。アルツハイマー型認知症とよく似た症状が現れますが、アルツハイ
マー型認知症は徐々に進行していくのに対し、脳血管性認知症は段階的に進
行していく事が
特徴です。

・抑うつ症状

うつ状態に近い症状で意欲低下や自発性低下、夜間の不眠や不穏が目立ち昼
夜逆転になりがちです。表情は暗く、動作はゆっくりと遅くなります。

・感情失禁 

感情機能をつかさどる前頭葉の血流障害により、感情が上手くコントロールでき
ず、
些細なことで怒ったり、泣き出したり、笑ったりするようになります。

・認知機能の低下

比較的軽度ではありますが記憶障害などの認知機能の低下もみられます。

また、分からないことを周囲に伝えない、熟考する等の点がアルツハイマ―型認
知症とは大きくことなる点です。

・運動障害

運動機能に様々な障害が現れます。身体のしびれ、歩行障害、尿失禁、などの
運動障害が生じます。

・言語障害

喉や呼吸器、舌、顎、唇などの発語発音器官が麻痺し、自分で思っている正しい
発声や発語が出づらくなります。


■病状の進行状態

・段階的進行でムラのある症状

脳血管障害の発作に伴って発症するため、発作が繰り返されるたびに病状が段
階的に悪化していくという経過を辿ります。
また、障害された部位によって症状が異なります。
記憶力が低下している一方で理解力や判断力、人格はしっかりと保たれていると
いった「まだら症※2」が見られるのも特徴です。

また、脳血流の循環不全を伴うことから、認知症の症状が日ごとに大きく変動しま
す。原疾患である脳血管障害に対する早期治療とリハビリを行えば、認知症の症
状をある一定のところで抑えることも可能です。

-『レビー小体型認知症 とは』

【症状と特徴】

男性に多く見られる認知症で、女性の約2倍と言われております。
幻覚(実際には無いものが見える症状)、パーキンソン症状(歩行困難や震え)、う
つ症状があるのが特徴です。
脳の中に「レビー小体」と呼ばれる特殊なタンパク質が溜まり、神経細胞が死滅
することが原因と考えられております。

・幻覚症状(特に幻視)

実際には居ないものが見えると訴えることがあります。
具体的な内容を反復した幻視が多く、例えば「黄色い服を着た子どもが部屋の隅
に座っている」などです。

・パーキンソン症状

表情が乏しく動作が緩慢になったり、手の震えが起こります。筋肉がこわ
ばるため身体のバランスを取る事が難しくなるなど運動機能が著しく低下
します。

・うつ症状

診断を間違えるほど、うつ症状と同じような状態が見られます。
食欲、睡眠の減退なども見られ、睡眠中に急に大声をあげるなどレム睡眠
行動障害と呼ばれる症状が出る事もあります。


【病状の進行状態】

他の認知症と比べもの忘れといった記憶障害よりも、初期の段階では本格的な

「幻視」が見られる場合が多くなります。
ですが、最初に出た症状から「パーキンソン病」や「うつ病」と誤診されることも多く
あり注意が必要です。

-『前頭側頭型認知症 とは』

【症状と特徴】

脳の前頭葉と側頭用が萎縮していく認知症です。
前頭葉は感情、理性的な行動のコントロール、状況を把握するといった重要な機
能を持っています。
また側頭葉は、言葉を理解したり、記憶したり出来る場所で、

聴覚や嗅覚も司っています。

・精神疾患と誤診されるケースもある

他の認知症の症状と比較すると、記憶力障害など物忘れなどはあまり目立ちませ
んが、理性的に物事を考える力が衰えて行きます。周りには性格が粗暴になった
ように見えたり、万引きなど反社会的な行動に出ることがあります。

このように、一般的な行動から逸脱している場合が多いために、精神疾患と誤診
されるケースもあります。
例えば、会話の中身とは関係の無い言葉を繰り返したり、同じ行動を同じ時刻に
行うことにこだわったり、それらが邪魔されると激しく怒りだしたり感情のコントロー
ルが出来なくなるなどです。

・若い世代からの発症が見られる

他の認知症と比べ、50代から60代といった比較的若い世代でも発症するのも前
頭側頭型認知症の特徴です。


【病状の進行状態】

・仕事への意欲喪失

前頭側頭型認知症の発病初期では仕事への意欲の喪失などが見られます。こ
の時点でうつ病と間違われることがありますがうつ病は生活全般において意欲を
失うのに対し、
前頭側頭型認知症では「元気はあるが自分のルールだけ守る」性
格になります。

・常軌を逸する行動

日常生活において起床時間や食事の時間など自分が決めた時間に強いこだわ
りを持ち、その通りに実行します。突然家の中を歩き回るなどの行為も見られます。

また、トイレでない場所で用を足したり、腐ったものを食べるなどの異食行動も出
始めます。

・成立しない会話

脈略なく同じ言葉を繰り返す事が多くなったり、会話が成立しなくなりますが、こ
れは言語を考える前頭葉が萎縮しているのが要因と考えられます。

・反社会的な行動

善悪の区別がつかないため、ルールを無視した、自分の思うままの行動を取る事
が多くなります。万引き、痴漢などをしても本人には罪悪感がなく反省ができませ
ん。
また赤信号でも周りを注意せず平気で渡ったりするので危険です。
順番を無視する事が多く、注意されると怒り出し、時には暴力を振るうこともありま
す。

若年性認知症とは

一般に認知症は65歳以上の高齢者がなる病気と考えられていますが、
若い人でも発症することがあり特に64歳以下で発症する場合を若年性認知症と呼びます。


【症状と特徴】

現役で働いていることが多い世代なので、その分仕事の遂行能力の低下から異
常に気付くことは多いとされています。
しかし、これを認知症と結びつけられなか
ったり、医師の診察を受けても、うつ病や更年期障害と診断されてしまい、結果と
して適切な治療を受けられないといった事例が多く見られます。

2009年時点での厚生労働省の調査では、若年性認知症の平均発症年齢は51
歳とされており、高齢者の認知症と異なり、アルツハイマー型認知症より脳血管
性認知症の方が発症件数において上回っています。若年層の認知症は家族に
与える経済的損失も大きいため、早めの治療が重要になります。

-『アルコール性認知症 とは』

【症状と特徴】

・アルコールの長期多量摂取による弊害

アルコールを長期にわたり大量に飲み続けることで発症する認知症です。
ビタミンB1欠乏によって引き起こされる栄養障害などにより、脳血管障害が起こり
アルコール性認知症を発症します。
記憶力の低下や見当識障害などアルツハイマー病に共通する症状の他、見たも
の聞いたものから暗示を受けて妄想的な世界に入り込んでしまう
「非暗示性の病
的な高まり」という症状が見られます。この症状が出ると、病院に診察に来ている
のに警察に取り調べを受けているなどの妄想を抱きます。また、幻聴やちょっとし
たことで怒り出すなどの症状も見られます。


【病状の進行状態】

多量飲酒そのものが脳を萎縮させるとも考えられており、脳梗塞や栄養障害を引
き起こす元とも考えられています。

アルツハイマー型認知症のように徐々に症状が進むのではなく、ある日突然ひど
い状態で発症することがあります。

-『正常圧水頭症 とは』

脳の中に水が溜まることで脳室が広がり、記憶障害や歩行困難を引き起こす

知症です。 もともと人の脳と脊髄は「脳脊髄液(髄液)」とよばれる液体にひたされ
ています。この液は脳室でつくられ、脳と脊髄を循環した後、頭頂葉の静脈洞で
吸収されますが何らかの理由で吸収されなくなると脳室内にたまり各種の弊害を
もたらします。

【症状と特徴】

他の認知症同様、記憶障害が見られますがアルツハイマー病ほど重い症状は見
られません。
一方で、正常圧水頭症では歩く時歩幅が狭く左右に開き、床に足をするような歩
行障害を見せます。これは転倒につながるため注意が必要です。
尿失禁も正常圧水頭症の特徴で、尿がたまっている自覚があるにも関わらず漏ら
してしまいます。

脳室に溜まっている水が原因ですので、手術により脳室の水を身体の他の場所
へ流すことで改善が見込めます。


【病状の進行状態】

記憶障害は軽いものの、進行すれば注意力や集中力の低下が目立ちます。
また
ぼんやりして表情の変化も乏しくなります。
前述のように手術が可能な認知症ですが、対応が遅れると大きな改善が期待で
きない場合もあるので早めの処置が必要です。

-その他 認知症に関わる症状

・インフルエンザ脳症

インフルエンザウイルスにより脳を侵されることで脳の一部が壊死し、知能低下や
歩行困難を発症します。

・甲状腺機能低下症

甲状腺ホルモンの分泌量低下が原因とされ、居眠りや記憶障害などの症状が見
られます。甲状腺ホルモンの補充で改善します。

・糖尿病性認知機能障害

初期のアツルハイマー型認知症患者が糖尿病を併発した場合、認知症の症状
が早めに現れると考えられています。これについてはまだはっきりした因果関係
は明らかになっていませんが、糖尿病は脳血管障害の原因にもなりやすいため
何らかの結びつきがあると考えられています。

※1 見当識障害

「今日は何月何日か」「ここはどこか」「自分は誰と話をしているか」などが
認識でき
なくなる障害です。

※2 まだら症

記憶力が低下していても、判断力や理解力などは低下していなかったり、
時間帯
によって症状がひどかったり、突如普通に戻ったりなどを繰り返します。

脳血管性認知症が原因であり、損傷を受けた血管の場所や状態によってこのよう
な症状が出ると考えられています。